24h Motos

02/12/2015

Honda poursuit son engagement en Endurance

La saison 2015 du Honda Endurance Racing est un mélange d'émotions. Il y a eu de solides performances comme une 7e place aux 8 heures de Suzuka (Japon) et une 5e position aux 8 heures d'Oschesleben (Allemagne). Puis de malheureux abandons aux 24 heures Motos et au Bol d'Or. Depuis son engagement en Endurance, la Honda n°111 ne s'est jamais imposée sur une course de 24 heures. Sur ce format de course, son meilleur résultat reste la 2e place acquise, en juillet dernier, lors des 24 heures de Barcelone (Espagne). Une épreuve non inscrite au championnat du monde FIM EWC mais qui a permis de préparer les courses suivantes. La Honda n°111 s'est finalement classée 9e du classement général du championnat FIM EWC.

En 2016, la victoire sur une course de 24 heures sera un objectif capital tout comme le titre de champion du monde d'Endurance. Pour cela, Honda s'apprête à mettre en place un véritable programme de développement. "Notre objectif est de fournir à nos pilotes, une machine capable de remporter le championnat", explique Neil Thuxworth, Team manager du Honda Endurance Racing. Les premiers essais de pré-saison débuteront en mars prochain.

Côté pilotes, Honda fera de nouveau confiance à Julien Da Costa, Freddy Foray et Sébastien Gimbert. À eux trois, ces pilotes français comptent 7 victoires aux 24 heures Motos.

Julien Da Costa : "Je suis impatient de piloter de nouveau l'année prochaine avec Honda. Nous avons beaucoup de choses à travailler et je suis sûr que nous pouvons faire de grandes choses. La CBR est une grande machine et nous avons tous plaisir à la piloter. Nous savons que nous sommes capables de gagner. Il suffit juste de regarder comment nous avons mené les courses de 24 heures cette saison, mais la malchance ne nous a pas épargné. J'aime travailler avec l'équipe. Tout le monde est très sympa. Nous sommes maintenant comme une famille et je suis impatient de continuer l'histoire de Honda en championnat FIM EWC."

Freddy Foray : "Ce sera ma troisième saison avec Honda et mes coéquipiers. Je suis heureux de continuer avec eux. Je suis confiant pour l'année prochaine parce que nous sommes compétitifs mais il y a beaucoup de choses à régler. Avec le développement de la moto, l'hiver sera crucial. J'ai hâte de débuter les premiers essais."

Sébastien Gimbert : "Je suis ravi de poursuivre l'aventure avec Honda. Après la dernière course au Bol d'Or, c'était difficile pour moi car j'étais très déçu mais maintenant, je suis prêt pour une nouvelle saison. J'ai déjà débuté ma préparation physique. Je me suis fixé de grands objectifs et j'ai décidé de ne plus participer au championnat de France Superbike. Ainsi, je vais pouvoir me consacrer, exclusivement, à l'Endurance. Je sais que l'équipe travaille dur pour nous donner une machine capable de gagner."

- Propos issus du communiqué de Honda -

Mickaël Choplin/ACO

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